Présentation des stars de Sydney : l'Opéra et l'Harbour Bridge

La vue, face l'entrée de l'opéra de Sydney :

un petit groupe de musiciens jouant du jazz devant l'opéra :

L'Opéra de Sydney (en anglais : Sydney Opera House) Sydney, est l'un des plus célèbres bâtiments du XXe siècle, et un haut-lieu de représentation des arts. Son architecture originale (voilier pour les uns, coquillage pour les autres) a été imaginée par le danois Jørn Utzon.

Situé dans le port de Sydney (l'endroit précis s'appelle Bennelong Point), il est entouré d'un parc boisé au sud et est voisin du Harbour Bridge (célèbre pont de Sydney constitué d'une seule arche). Le paysage qui en résulte est d'ailleurs devenu un symbole de l'Australie, et de Sydney tout particulièrement. L'Opéra est aujourd'hui une attraction touristique majeure de la ville bien que la plupart des visiteurs n'ont pas l'occasion d'assister une représentation. Non seulement siège de l'Opéra d'Australie, de la Compagnie de théâtre de Sydney et de l'Orchestre symphonique de Sydney, l'Opéra accueille également beaucoup de productions artistiques étrangères en tournée. Il est administré par le Opera House Trust, structure régie par le Ministère des Arts des Nouvelles-Galles du Sud (New South Wales).

Proportions et matériaux :

L'Opéra (183 mètres de longueur et 120 mètres au niveau de sa plus grande largeur) a une superficie de 1,8 hectare. Il est supporté par 580 piliers de béton qui s'enfoncent jusqu' 25 mètres au-dessous du niveau de la mer. Ses besoins électriques équivalent ceux d'une ville de 25 000 habitants. Le courant est distribué par 645 kilomètres de câbles électriques. C'est la forme de l'Opéra qui fait particulièrement son originalité et sa notoriété. Elle s'organise principalement en deux séries de trois grands « coquillages » qui se recouvrent partiellement les uns les autres (voir photo droite). La toiture est composée de 1 056 000 tuiles de granit blanc et vernies, importées de Suède. En dépit de leur nature autonettoyante, elles sont périodiquement sujettes maintenance et remplacement. La décoration intérieure est quant elle assurée par du granit rose, extrait des carrières de Tarana (Nouvelles-Galles du Sud).

Les installations de concerts :

L'Opéra de Sydney abrite cinq théâtres, cinq studios de répétition, deux grands halls d'entrée, quatre restaurants, six bars et de multiples magasins de souvenirs. Les cinq salles ou théâtres sont : • La Grande salle de concert (The Concert Hall) : 2679 sièges. Elle contient le Grand orgue de l'Opéra de Sydney, le plus grand orgue mécanique du monde (plus de 10 000 tuyaux) • L'Opéra proprement dit (The Opera Theatre) : 1547 sièges. C'est lui qui accueille les représentations de l'Opéra d'Australie. • La Salle de Théâtre (The Dram Theatre) : 544 sièges. • Une plus petit salle de théatre : The Playhouse : 398 sièges • Le Studio de théâtre (The Studio Theatre) : 364 sièges

La construction :

La construction fut menée de 1963 1973. Elle fut marquée en 1966 par la démission d'Utzon suite un différend avec le nouveau gouvernement des Nouvelle-Galles des Sud. Au final, 102 millions de dollars auront été nécessaires la construction de l'Opéra, bien que les prévisions de 1957 avançaient le chiffre de 7 millions…

Depuis l’ouverture :

La facture particulièrement salée de l'Opéra fut complètement payée avant 1975, grâce un système de loterie publique. Mais le bâtiment a été sujet depuis 1973 divers ajouts et modifications. Le grand orgue du Concert Hall fut achevé en 1979. Une allée le long du côté ouest de Bennelong Point fut construite en 1988 pour la célébration du bicentenaire de l'Australie. Enfin en 1999, un cinquième théâtre, le Playhouse fut ajouté aux bâtiments pré-existants. Le 28 juin 2007, il a été consacré patrimoine mondial de l'UNESCO.

Wikipedia

L’Harbour Bridge est le principal point de traversée de la baie de Sydney, permettant le passage des trains, automobiles et piétons entre le quartier des affaires et la rive nord de la baie. La vue du pont et de l’opéra tout proche est emblématique de la ville et de l’Australie entière. Le 75ème anniversaire du pont a été célébré le 18 Mars 2007.

Le pont est resté la structure la plus haute de la ville jusqu’en 1967 avec 134 mètres au dessus du niveau de la mer. Selon le livre Guinness des records, c'est le pont le plus large au monde (48,8 mètres) et ayant la plus haute arche en acier avec le sommet du pont situé 134 mètre au dessus des eaux. C'est aussi le quatrième plus long pont au monde (1149 mètres en tout, 503 mètres en portée) pour les ponts en arche.

Situation

Les deux extrémités du pont sont situées d'une part "Dawes Point", dans le quartier de "The Rocks" au sud et d'autre part "Milsons Point", dans le quartier de "North Shore" au nord.

Description

Il dispose de six voies pour le trafic des voitures sur la partie centrale de son tablier, deux voies pour les voitures (qui, autrefois, servaient pour les tramways) et un passage piéton sur la partie est, deux voies de chemin de fer et une voie pour les cyclistes sur la partie ouest, la partie ouest étant plus large de 30,5 centimètres que la partie est.

La route qui traverse le pont est connue sous le nom de "Bradfield Highway" de Sydney et mesure 2,4 kilomètres de long ce qui en fait une des plus courtes autoroutes australiennes. (La plus courte étant la "Bradfield Highway" de Brisbane qui emprunte le Story Bridge). Le revêtement pour la partie chaussée est fait de plaques de béton reposant sur des traverses en acier qui reposent elles mêmes sur des rails en acier de la largeur du pont.

Les arches sont renforcées par 28 paires de poteaux dont la hauteur varie de 18 mètres au centre 57 mètres proximité des pylônes.

A chaque extrémité de l'arche centrale se trouve une paire de pylônes en béton et en pierre de 89 mètres de haut. Les butées, qui supportent les extrémités du pont sont situées dans la base des pylônes. Elles permettent au pont de se dilater ou rétrécir selon les variations de températures. Ces pylônes n'ont pas d'utilité en eux-mêmes et ne servaient qu' l'équilibre esthétique du pont. Il faut savoir qu' l'heure actuelle ils ont chacun une utilité : le pylône sud-est abrite le musée et un centre pour touristes avec vue sur le port; le pylône sud-ouest abrite la New South Wales Roads and Traffic Authority (RTA) avec le système de surveillance télévisuel du pont et de ses environs; les deux pylônes du nord servent de cheminées pour évacuer les fumées du tunnel qui passe sous le port.

Histoire du pont

Les premiers projets de construction datent du début de 1815, quand Francis Greenway proposa la création d'un pont pour traverser le port mais cette idée ne déboucha pas. On peut considérer que la décision de la construction du pont actuel a démarré en 1890, quand une commission royale estima que le meilleur moyen de diminuer la rotation continue de ferrys pour relier les deux rives du port était la construction d'un pont. Il y avait bien quelques petits ponts qui reliaient les deux rives plus en amont mais ils n'étaient pas assez grands. Les premiers avant-projets furent demandés en 1900 mais aucun d'entre eux ne fut accepté jusqu'en 1911. En 1912, John Bradfield fut nommé ingénieur en chef du projet de pont mixte (routier et ferroviaire). Après avoir voyagé dans le monde entier pour voir les principaux ponts du monde, il retint les modèles de l'Hell Gate Bridge New-York ou celui très proche de Tyne Bridge Newcastle Upon Tyne en Angleterre. Bradfield acheva ses plans en 1916 mais le début de la construction fut reporté 1922 principalement cause de la première guerre mondiale.

En novembre 1922, le gouvernement de Nouvelle-Galles du Sud vota les lois permettant la construction du pont. Un appel d'offres fut lancé la même année et la firme britannique "Dorman Long and Co Ltd", Middlesbrough l'emporta. Pour calmer les inquiétudes de voir une société étrangère diriger le projet, Bradfield donna l'assurance que tous les ouvriers construisant le pont seraient australiens.

La construction du pont coïncida avec la construction d'un métro connu sous le nom de "City Circle" et le pont fut conçu en tenant compte de cette autre construction. Au départ le pont devait recevoir une route six voies au centre, deux voies de chemin de fer et une voie piétonne de chaque côté. Les deux paires de voies ferrées furent reliées par un système symétrique de rampes et de tunnels la gare souterraine de Wynyard. La voie est était prévue pour relier par chemin de fer la gare de Wynyard aux plages nord de Sydney.

La construction du pont commença en 1923 avec la démolition de 800 maisons. Les propriétaires furent indemnisés mais pas les locataires.

Bradfield dirigea la construction aidé par trois autres personnes: Laurence Ennis, l'ingénieur en chef de "Dorman Long and Co" qui supervisa directement le chantier, Edward Judge qui fut le responsable des services techniques et Sir Ralph Freeman qui fut chargé par sa société de régler les moindres détails.

La cérémonie officielle de la pose de la première pierre eut lieu le 28 juillet 1923. En janvier 1925, commencèrent les premières fondations. En octobre 1925, commença la construction des points d'ancrage et des voies d'abord qui furent achevés en septembre 1928. La construction du pont lui-même commença en décembre 1928 avec l'assemblage de pièces dans les bâtiments attenants au futur pont. La construction de l'arche centrale commença en 1929 avec une équipe chaque extrémité du pont qui assemblait les pièces et les stabilisait avec des grues flottantes. La portion sud du pont fut achevée volontairement un mois avant celle du nord pour pouvoir en cas d'erreur sur la portion sud, la corriger sur la portion nord.

Pendant la construction du pont, les deux demi arches avaient été maintenues en équilibre par de nombreux câbles qui furent détendus très lentement pour pouvoir rapprocher et réunir les deux moitiés ce qui eut lieu le 19 août 1930.

La route et les voies ferrées furent achevées en 1931. Les lignes électriques, téléphoniques, les conduites d'eau, de gaz, d'eaux usées furent installées la même année. Le 19 janvier 1932, une première locomotive vapeur traversa le pont petite vitesse pour tester sa solidité.

Le pont fut inauguré officiellement le 19 mars 1932 par le premier ministre de Nouvelle-Galles du Sud, Jack Lang.

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J - ... avant Noël !!!!!!!!